About me

Biography

Mikaël Falke is born in Brussels (Belgium) in 1978. He still works and lives there, after having stayed a while in Berlin. He is a former lawyer and father of two children. He has been taking architectural photos since 1996, professionally since 2007. This aspect of photography was the spontaneous consequence of an earlier passion for architecture and urban design.

In his artwork, he uses architecture as a raw material to shape a new form, a new design. His pictures may look like abstract paintings, like children’s drawings but in fact it it’s photography in its purest form : light, shape, image.

Mikaël Falke is mainly concerned with architecture, but is also regularly asked to turn his attention to such subjects as urban planning, design, interior architecture, contemporary art and portraits.

He takes his photos on a digital Nikon reflex camera using Nikkor lenses. None of his photos are cut after printing – no montage : what you see, exists as such.


Artistic vision – “Basically, I work like in the 50’s : I apply slow photography”

Slow photography is about taking my time when I’m on the spot and then, let the pictures mature like a good bottle of Bourgogne.

Firstly, I take few pictures on the spot. Afterwards, I make a first quick selection and then, the maturation period starts: I leave the pictures for months (or even years) on my hard drive before coming back to them. After that period of maturation, and only after that period, I can see if the pictures are good (and sadly, it’s not rare to be disappointed)”

English –  “With a few exceptions, no human figures appear in the pictures of Mikaël Falke. So the work is not about people or the spatial experience of the surroundings they move about in. The building depicted are after all rarely shown entirely and therefore do not appear as a framework for living. Falke’s work is not about spatiality, but something else.

The details of facades, interiors and individual elements tell us something about how architecture appears, about the materiality and pattern of its skin, about the grain and texture it shows. This work is about the way buildings present themselves to us in their physical form. More than this, Falke often sees buildings and their skins primarily as a reason for creating an abstract composition. His view, put into effect through the lens, probes the building in search of a stable or deliberately unstable interplay of elements. In each case he examines the texture and compositional possibilities of the buildings he portrays, thereby elevating them to the level of abstract tableaux. Up to a certain point, this also means the materiality of the architecture vanishes behind the rules of composition.

From Auguste Perret’s Le Havre to the much maligned postwar social housing of Berlin, from Jean Nouvel’s new concert hall in Copenhagen to anonymous office complexes in Brussels, from Peter Eisenman’s Holocaust memorial in Berlin to deserted concrete structures in Russia, the selection of images includes both architecture with a capital A and buildings being produced right now, all of which the photographer has encountered on his many travels. Major works of international architecture are accompanied by anonymous work by lower-ranking figures from the local architectural scene. All the shades between these two extremes of the spectrum are effortlessly approached in the same way in Falke’s work.

And in fact the interesting thing about Falke’s work is that he makes us look, without prejudice and through new eyes, at the beauty of the ugly and the banal, and at the same time – not without risk – thereby raises the question of the ordinariness of the best architecture.”

Iwan Strauven, Bozar Architecture

Français – Dans mes photos, j’utilise l’architecture et l’urbanisme comme matériel de base. J’utilise tant l’architecture anonyme que la Grande Architecture. J’y recherche des formes géométriques simples, des lignes pures, des couleurs vivantes et des contrastes prononcés. Ma démarche consiste ensuite à créer une nouvelle image en utilisant, sans aucun montage, l’abstraction visuelle et l’épuration géométrique. Cette nouvelle image peut à son tour fournir un nouveau regard sur des bâtiments à côté desquels l’on passe parfois tous les jours. Mes photos ressemblent parfois à des dessins ou des tableaux abstraits (Mondrian est une excellente source d’inspiration) mais c’est bien de photographie dont il s’agit ici.

“Pour Mikaël Falke, les bâtiments sont bien souvent une occasion de créer une composition abstraite. Son regard, matérialisé au moyen de l’objectif, parcourt le bâtiment à la recherche d’un jeu d’ensemble équilibré ou, justement, déséquilibré. A chaque prise de vue, il recherche la texture et les possibilités de composition des bâtiments qu’il photographie de manière à les élever au rang de tableaux abstraits.

Dans son travail, l’œuvre anonyme d’acteurs des scènes architecturales locales côtoie des œuvres majeures de l’architecture mondiale. La gradation entre ces deux extrêmes est approchée de la même manière – et sans problème – dans l’œuvre de Falke.
Ce qui est intéressant dans le travail de Falke tient dès lors en ce qu’il nous fait voir, sans préjugés et avec un nouveau regard, la beauté du laid et du banal et pose en même temps – et non sans risques – la question de la banalité de l’architecture de haut niveau”.

Iwan Strauven, Bozar Architecture

Nederlands – In mijn foto’s gebruik ik architectuur en stedenbouw als basismateriaal. Ik gebruik zowel alledaagse architectuur als Architectuur met een grote A. Ik zoek er naar eenvoudige geometrische vormen, harde lijnen, levendige kleuren en felle contrasten. Mijn fotografische benadering tracht dankzij visuele abstractie en geometrische uitpuring – maar zonder enige montage – een nieuw beeld te maken, een andere kijk te geven op gebouwen langs dewelke men soms iedere dag loopt. Mijn foto’s lijken soms op tekeningen of abstracte schilderijen (Mondriaan is nooit ver weg) maar het gaat wel degelijk over fotografie.

“Voor Mikael Falke vormen gebouwen en hun huid vaak vooral een aanleiding om een abstracte compositie tot stand te brengen. Telkens tast hij de textuur en de compositorische mogelijkheden af van de gebouwen die hij in beeld brengt en verheft ze zo tot abstracte tableaus. Naast topwerk uit het internationale architectuurgebeuren, figureert het anonieme werk van B-figuren van de lokale architectuurscènes. Ook alle gradatie tussen deze twee uiterste worden in het werk van Mikaël Falke probleemloos op dezelfde manier benaderd.

Het interessante van zijn werk is er dan ook in gelegen dat hij ons zonder vooroordelen met nieuwe ogen naar het schone van het lelijke en het banale doet kijken én hiermee tegelijkertijd – en niet zonder risico’s – de vraag stelt naar de alledaagsheid van toparchitectuur”.

Iwan Strauven, Bozar Architecture

 

Brussels, September 1996.

The very first architecture picture I made. The Belgacom Towers in Brussels (made with a reflex Minolta 7000i, Kodak film)